¿Qué es la pitahaya?

¿Qué es la pitahaya?
Alimentación

¿Qué es la pitahaya?

Como sugiere el nombre, la fruta del dragón (también llamada pitaya o pitahaya) es solo eso: una fruta.

Se cultiva principalmente en Asia, México, Centroamérica y Sudamérica, aunque ahora mismo se cultiva en otras partes del mundo.

Los historiadores creen que se originó en América Central, aunque la antigua leyenda china afirma que fue creado hace miles de años por un dragón en batalla que lanzó una ráfaga de fuego que contenía la fruta.

La fruta del dragón proviene de un cactus del tipo Hylocereus. Es un cultivo de rápido crecimiento y las plantas pueden producir durante más de 20 años una vez establecidas.

Existen diferentes variedades de pitahaya, pero la más común es de piel rosa o roja, con pulpa blanca o roja salpicada de pequeñas semillas negras. La pulpa es jugosa y tiene un sabor dulce y refrescante, similar al melón o la pera. Además de su atractivo sabor, la pitahaya es conocida por ser baja en calorías y rica en nutrientes como vitamina C, fibra y antioxidantes.

La pitahaya se puede consumir fresca, agregar a ensaladas de frutas, hacer batidos, jugos o incluso utilizarla como ingrediente en diversas recetas culinarias. Además de sus propiedades nutricionales, la fruta del dragón también es apreciada por su aspecto exótico, con una cáscara escamosa y colores brillantes.

 

Propiedades nutricionales

La pitahaya, o fruta del dragón, es baja en calorías y rica en nutrientes.

Es una excelente fuente de vitamina C, un antioxidante que contribuye al sistema inmunológico, ayuda en la absorción de hierro y favorece la salud de la piel.

Contiene fibra dietética, la cual es beneficiosa para la digestión y puede ayudar a mantener niveles saludables de colesterol.

Incluye varias vitaminas del grupo B, como la vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina) y B9 (ácido fólico), que son esenciales para el metabolismo y la función celular.

La pitahaya aporta minerales como hierro, calcio, fósforo y magnesio, que son importantes para la salud ósea, la formación de glóbulos rojos y la función muscular.

La presencia de antioxidantes, como betacarotenos y flavonoides, ayuda a combatir los radicales libres en el cuerpo, contribuyendo así a la prevención de enfermedades crónicas.

Además, dada su alta cantidad de agua, la pitahaya puede ayudar a mantener el cuerpo bien hidratado.

Es importante recordar que la composición nutricional puede variar ligeramente según la variedad específica de pitahaya y las condiciones de cultivo. Incorporar una variedad de frutas y verduras en la dieta, incluyendo la pitahaya, puede ser beneficioso para obtener una amplia gama de nutrientes esenciales.

 

Cultivo de pitahaya en España

La pitahaya es una fruta exótica que se cultiva principalmente en América Latina y Asia, y que se ha vuelto popular en los últimos años por sus beneficios para la salud y su sabor único.
Sin embargo, mucha gente se pregunta si es posible cultivar pitahaya en España, debido al diferente clima y condiciones de cultivo.
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En primer lugar, es importante señalar que la fruta del dragón es una fruta tropical que requiere un clima cálido y húmedo para crecer adecuadamente. Esto significa que en España el cultivo de pitahaya sólo es posible en algunas regiones del sur donde las temperaturas son cálidas durante todo el año, tales como Andalucía y las Islas Canarias.
Además, las plantas necesitan un suelo rico en nutrientes y bien drenado para un crecimiento óptimo.

 

Es importante recordar que aunque es posible cultivar pitahaya en España, no es tarea fácil. Las plantas requieren cuidados especiales, como podas periódicas y control de plagas y enfermedades enfermedades.
Además, la pitahaya es una fruta que tarda varios años en madurar, por lo que una cosecha exitosa requiere paciencia y dedicación.
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Cómo comer la pitahaya

La fruta del dragón debe ser de color rojo brillante o rosa. Al igual que el kiwi o el melocotón, sabe mejor cuando está completamente maduro.

Presiona la pulpa de la fruta del dragón. Si cede un poco, probablemente esté maduro. Si está demasiado blando, significa que está demasiado maduro y la textura no será tan buena. Si está duro, dale unos días antes de comerlo. Evita las frutas que tengan manchas oscuras o magulladuras, manchas marrones secas o espinas secas.

Corta la fruta del dragón por la mitad. Utiliza un cuchillo afilado para cortarlo. Encontrarás una pulpa de color blanco brillante que se parece a un kiwi en su interior, con pequeñas semillas negras distribuidas por toda la fruta.

Pasa una cuchara por los bordes de la piel y luego saque la parte inferior para aflojar la pulpa. Si la fruta está madura, debe separarse fácilmente de la piel. La fruta ya está lista para comer o preparar con ella otros platos.

 

Preparaciones con pitahaya

A menudo su presencia en la cocina se limita a la decoración de los platos, pero esta fruta da lo mejor de sí en la preparación de postres y bebidas.

Su uso más intuitivo es, evidentemente, en postres como helados o macedonias, y es muy interesante también la mermelada de fruta del dragón.

Comer una pitaya simplemente con unas gotas de zumo de limón y acompañada de otras frutas exóticas como el lichi, el mango y la papaya es una brillante idea para un tentempié cargado de vitaminas y energía.

Otro de los usos más comunes es como ingrediente de zumos o batidos.

 

Dónde comprar pitaya en Madrid

La pitaya es una fruta cara y difícil de conseguir. Para poder encontrarla, hay que ir a fruterías especializadas del centro de Madrid.

Al mencionar que es una fruta cara, nos referimos a que en sitios concretos el kg de pitaya puede alcanzar los 20 euros, aunque normalmente está entre los 10 y 12 euros el kilogramos.

En Madrid es posible encontrar en El Corte Inglés, Frutas Charito o Tropicana Frutas del Mundo, por citar algunos establecimientos.

En España hay varias variedades, y su temporada puede ir desde mayo hasta finales de noviembre, e incluso diciembre.

 

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